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考古发现:科学家获取最古老的人类DNA

奇闻007手机版 A+ A-  2012-11-25 11:12

  据国外媒体报道,科学家从一根大腿骨里获得了世界上最古老的人类DNA,这个人类祖先生活在大约40万年前。这根大腿骨属于古人类或者是早期人类,即海德堡人,这一发现为人类进化史提供了一块至关重要的拼图。借助现代科技重新得到并给这些高度降解的远古DNA排序,科学家仅用2克骨粉,就能重建几乎完整的线粒体(mt)基因组。

  该研究成果发表在《自然》杂志上,这是一项意外发现,因为早期古人类看起来有点像尼安德特人,科学家认为,二者的线粒体DNA来自于一个共同祖先。然而研究发现,在西班牙北部名为“骨头坑(Pit of Bones)”的一个地下洞穴出土的这种人类,与尼安德特人的神秘亚洲姊妹组——可以上溯到大约70万年前的丹尼索瓦人拥有共同祖先。

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  从这个古老的DNA序列里缺失的突变中,研究人员能够推测出“骨头坑”古人类生活在哪个时期。线粒体DNA只能通过母亲遗传给后代,形成细胞的“发电厂”。进化人类学家、德国莱比锡马普研究所的马赛厄斯-迈耶博士说:“古人类的线粒体DNA与丹尼索瓦人的拥有一个共同祖先,而非尼安德特人,这个事实非常出人意料,因为它的骸骨携带一些起源于尼安德特人的特征。”考虑到它们的年龄,以及与尼安德特人相像的特征,海德堡人(H heidelbergensis)可能与尼安德特人和丹尼索瓦人都有亲缘关系。

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