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科学家发现“恐龙木乃伊” 皮肤清晰可见

  恐龙到底长什么样,恐怕没有人能给出一个绝对正确的答案。因为我们所了解的恐龙多是科学家们根据恐龙化石推测出来的,这些恐龙的机体组织已经完全矿物化,得到的信息十分有限。但英国和美国科学家们日前在美国的北达科他州发现了一具“恐龙木乃伊”,它保存了大部分外皮组织、肌肉、肌腱乃至消化系统内的食物。科学家们为此惊呼,这项发现可称之为“古生物学上的圣杯”。

  内脏肌肉清晰可见

  研究人员称,以前的科学家们和电影制作人们可能弄错了恐龙的外貌和体形,它们看起来可能比科学家们想象的更加巨大和“漂亮”。尽管100多年前,科学家们就曾发现过恐龙“木乃伊”,但这具新发现的恐龙干尸依然给了科学家们巨大震撼,因为它不仅牙齿和骨骼完整,还保存着恐龙生前的完好软组织,包括皮肤、肌肉以及内脏器官。

  新发现的这只恐龙是鸭嘴龙,它们是恐龙家族最后生存者之一。它的尾部、前肢、后腿上的皮肤没有脱落或者塌陷,在先进扫描仪器帮助下,内部肌肉甚至肌腱都清晰可见,并完好无损;在三维技术支持下,研究人员甚至可以看清恐龙的内脏。

  科学家们发现,这头恐龙没有胸腔,暗示它在变成干尸之前,已经被食肉动物吃掉部分身体。恐龙要变成干尸,需要非常苛刻的条件:在它的死去之前,尸体四周必需积满了酸性沉积物,矿物质也要快速堆积,在机体腐坏之前保护好有机分子。

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