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新实验证实中微子未超光速

  位于法国和瑞士边境地区的欧洲核子中心(CERN)拥有27公里长的地下环形隧道用于粒子对撞实验

  爱因斯坦可以安心了,因为之前有关中微子超光速的消息根据最新的实验结果显示并不成立,也就是说光速仍旧是不可超越的。这样一条结果也平息了之前对于这一消息的诸多争论。

  去年9月份,意大利OPERA实验小组的科学家们发表结果称他们的实验显示中微子的速度似乎超过了光速。这一结果就像一枚重磅炸弹震惊了科学界,因为光速不可超越的理论是现代物理学中非常重要的一条基础,超光速的消息是违背爱因斯坦狭义相对论的。

 

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  诺贝尔物理学奖获得者卡罗·鲁宾(Carlo Rubbia)表示,他的名为ICARUS的小组实施了一项相似的实验来捕获来自欧洲核子中心(CERN)的中微子,并在意大利境内的探测器上进行观察。他说:“这是一项再直接不过的实验,非常清楚。结果是令人信服的,它告诉我们OPERA的实验哪里出了问题。”

  爱因斯坦的狭义相对论是现代物理学的基础理论之一,它指出真空中的光速约为每秒299792公里,这一速度值是一个极限,任何物质无法超越。这一速度极限被应用于几乎所有方面,从估算宇宙的大小和年龄,到计算黑洞的半径,再到计算核电站的发电能力等等。

  就在上个月,对于OPERA实验的质疑声出现一次高潮,当时科学家们宣称他们的实验设备中存在一些技术故障,这种故障可能对他们的实验结果产生了影响。安东尼奥·艾里迪塔托(Antonio Ereditato)是OPERA小组的成员,也是位于瑞士伯尔尼的爱因斯坦基础物理研究中心主任。他表示自己对最新的实验结果表示欢迎,他说:“这一(否定的)结果在我们预期之内,也证实了我们之前有关设备可能存在故障的说法。”当被问及自己是否对此次并没有出现超光速现象的结果感到失望时,安东尼奥说:“这就是科学进步的方式。重要的是全球的科学事业确实取得了进展。”

  ICARUS小组的此次实验结果是计划将于今年4月份或5月份正式启动的一项延续时间更长的实验的测试运行。而OPERA实验组本身也正筹划着在排除所有技术故障之后再次进行验证性实验。