首页科技热点奇闻推荐奇趣

科学家将蝌蚪眼睛植入尾部治疗失明

奇闻007手机版 A+ A-  2011-06-07 17:45

  从古到今,在孩子看来,妈妈的后脑勺上长着眼睛,因为他们无论背着妈妈做什么,妈妈似乎都知道。但如今,“后脑勺长眼睛”的事儿有望变成现实。科学家有史以来第一次证明,将眼睛植入到蝌蚪的尾部,眼睛仍然可以看东西。

  这些研究人员把这一研究结果用“令人震惊”来形容。塔夫斯大学艺术与科学学院的生物学家指出,这一重大发现有众多深远影响,尤其对再生医学领域具有重要意义。

  这项新研究的负责人迈克尔-莱文说:“异位眼和脊髓连接而不是直接连接到大脑时,接受蝌蚪依然能看得见事物,这种能力真是令人震惊。医学的首要目标是有朝一日用生物或人造更换部件恢复受损或缺少的感官结构。这项研究有许多深远意义,但从医学角度来看,它的主要意义是治疗失明等感觉障碍时无需和大脑建立特殊连接。”

  生物学家在实验中通过外科手术取出捐赠蝌蚪的眼睛,然后把它们植入接受蝌蚪的尾部,诱发这些异位眼的生长。研究人员移除接受蝌蚪的天生眼,只留下和脊髓连接的异位眼。这些科学家用常见实验室动物非洲爪蟾的134个蝌蚪进行实验。

  

点击图片进入下一页


  他们把这些两栖动物研究对象放在一个有水的碟中,用红光照射它的一半,用蓝光照射另一半,在有规律的时间间隔中调换这两种光。实验期间,不管蝌蚪何时闯入被红光照射的一半碟子,就会受到一个小小的电击警告。这个科研组获得令人兴奋的发现:19%以上视神经和脊柱连接的蝌蚪对光作出反应。蓝光刺激自然运动时,它们就游离红光。

  研究人员用拥有完整天生眼的蝌蚪对照组进行实验,结果发现它们对光作出同样反应。但这种反应并没有在失明或没有受到任何电击的蝌蚪身上得到验证。莱文说:“我们的发现前所未有。没人会想到蝌蚪侧腹上的眼睛能看得见,尤其是在只把眼睛和脊髓而不是大脑连接时。”