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宇宙年龄有138.2亿年

奇闻007手机版 A+ A-  2013-10-04 14:19

  欧洲空间局的普朗克探测器已经捕捉到宇宙微波背景辐射的全景图,这些“游荡”在宇宙中的最古老“光线”记录了关于宇宙诞生时的奥秘,这些信息有助于科学家确定宇宙的年龄到底是多少。年龄可能只是一个数字,当如果涉及到宇宙的年龄,就是一个非常重要的问题,根据科学家探测的宇宙年龄为138.2年,宇宙年龄的调查可以与一些最古老的恒星发现联系起来,宇宙中出现的第一批恒星大约在7亿年左右,其寿命非常短,它们是宇宙中的第一缕光线之源。

  恒星的生命周期在于其质量,科学家发现质量越大的恒星其燃烧的生命越短,比如质量是太阳10倍的恒星可以支持大约2000万年的燃烧,然而一颗质量仅为太阳质量一半的恒星可以燃烧大约200亿年,其远远超过了当前宇宙的年龄,恒星的质量不仅与恒星的寿命有关,还与其亮等有关,质量较大的恒星一般都非常“明亮”。宇宙有一种天体被称为球状星团,这里是一群恒星的聚集地,科学家已知最古老的球状星团大约为110亿年至180亿年之间,这个区间的最大值显然超过了宇宙的年龄。

  

宇宙到底有多老?138.2亿年!
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  欧洲航天局的普朗克探测器绘制的宇宙微波背景辐射图,估算宇宙年龄为138.2亿年

  这些不确定的因素导致了宇宙年龄的极限值被再次往后推,可以肯定的是未来宇宙年龄的确定只会更古老,而不会更加年轻。我们生活的宇宙不是平坦的,也不是不变的,宇宙处于加速膨胀之中,如果膨胀的速度可以知道,那么我们就能推算出宇宙的初始年龄,这就像警察可以推演交通事故的初始状态,因此一个被称为哈勃常数的数字显得非常重要。但是有许多因素作用着这个常数值,比如宇宙物质的类型,科学家必须确定物质与暗物质的比值,而且密度也是作用因素。

  为了确定这些参数,美国宇航局威尔金森微波各向异性探测器(WMAP)和欧洲航天局的普朗克探测器都在为此进行调查,通过探测宇宙大爆炸遗留下来的辐射信息来确定宇宙的密度、组成和膨胀速率。2012年,威尔金森微波各向异性探测器估算的宇宙年龄为137.72亿年,并且有大约5900万年的误差,2013年普朗克探测器计算的宇宙年龄为138.2亿年。