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新星系反映大爆炸后宇宙环境:微小时间胶囊

奇闻007手机版 A+ A-  2012-09-22 11:38

  据国外媒体报道,利用世界一流的望远镜,来自明尼苏达大学的天体物理学家埃文·斯基尔曼(Evan Skillman)和克里斯滕·麦奎恩(Kristen McQuinn)在银河系的“后院”中发现了一处宇宙大爆炸的残留。

  两位科学家均为发现“狮子座P”(Leo P)星系的国际团队成员。狮子座P是一个很小的星系,只有为数不多的恒星,但具有巨大的氢原子和氦原子云。天文学家对这些云中的元素比例非常感兴趣,认为这可能反映了大爆炸之后几分钟的宇宙环境。

新星系反映大爆炸后宇宙环境:微小时间胶囊
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  埃文·斯基尔曼是一位天文学家教授,克里斯滕·麦奎恩则是一位研究助理,他们通过位于亚利桑那州格拉汉姆山的大双筒望远镜(Large Binocular Telescope, LBT)对狮子座P星系进行观察。他们的研究主要涉及该星系的距离和化学组成,研究结果发表在近期的《天文学杂志》(Astronomical Journal)上。

  大爆炸理论描述了在早期宇宙,最初的氢原子如何形成,以及一部分氢原子如何融合形成最初的氦原子。然而,在大爆炸大约五分钟以后,宇宙的冷却终止了这一过程,留下一个含有氢原子和氦原子大的“原始池”。“氦相对于氢的原始丰度,是为数不多的几种可以直接探测早期宇宙的测量方法之一,”麦奎恩解释道,“只在非常短的一段时间内,宇宙的温度适合氢原子融合形成氦原子。如果在那段时间之后的氦原子丰度可以测得,并且与大爆炸理论预测的一致,那将成为该理论成立的有力证据。”

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