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4000光年外钻石构成的衰落行星

奇闻007手机版 A+ A-  2011-05-30 15:44

  英国曼彻斯特大学的天文学家认为,他们已经在银河系里发现一颗由曾经的庞大恒星衰落转变而成的体积较小的行星,令人惊讶的是,这颗行星竟完全由钻石构成。

  这个国际性科研组最初发现一颗与众不同的恒星,即脉冲星,他们利用柴郡天文台的一个望远镜对其进行更加深入的研究。结果他们在这颗脉冲星周围发现一颗小伴星产生的引力。脉冲星是直径超过10英里(16.09公里)的小型自旋恒星,它会不断发射无线电波。该科研组的科学家还包括澳大利亚、德国、意大利和美国人。他们认为这颗“钻石行星”是一颗原始恒星的剩余物,它的大部分物质都被脉冲星吸走了。这颗伴星很小,直径小于4万英里(6.44万公里),大约是地球直径的5倍。

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  但是它距离脉冲星很近,如果它再大一些,将会被那颗恒星的引力撕成碎片,后者每分钟旋转超过1万次,质量大约是太阳的1.4倍。 科研组成员迈克尔-基思博士说:“这个恒星残体可能主要由碳和氧组成,因为由氢和氦等更轻的元素构成的恒星会特别大,根本不符合此次测量的它围绕脉冲星运行一周的时长。”密度测量结果意味着这些物质一定是水晶,也就是说,那颗恒星的大部分可能都与钻石类似。这颗编号为PSR J1719-1438的脉冲星以及它的行星是银河恒星盘的组成部分,位于距离地球4000光年的巨蛇座里。

  无线电脉冲的电磁波振动图系向天文学家透露了大量有关这颗行星的事情。它围绕脉冲星运行一周大约只需2小时零10分钟,2个天体大约相距37.3万英里(60.03万公里),比太阳的半径稍小一些。尽管它体积很小,但其质量比木星稍微还重一些。大约70%的毫秒脉冲星拥有这种类型的伴星。天文学家认为,这种伴星通过传递物质,以及以极高速度旋转,把一颗衰老的死亡脉冲星转变成一颗毫秒脉冲星。结果一颗迅速旋转的毫秒脉冲星会有一颗体积不断缩小的伴星,通常被称作白矮星。

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