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最新研究发现:类地宜居行星普遍存在

奇闻007手机版 A+ A-  2013-07-23 10:37

  北京时间11月6日消息,据美国网站报道,一项最新研究指出,可能每5颗类太阳恒星的周围就隐藏着一颗在宜居带范围内运行的地球大小的系外行星。有关这项发现的论文发表于本周报刊上,这一研究工作是在美国宇航局已经失效的开普勒望远镜遗留数据的统计学分析基础上得到的。

  天文学家认为在所有和太阳相似的恒星中大约有22%可能拥有围绕其运行的小质量岩石行星,并且恰好位于宜居带范围内。在这一范围内运行的行星将会接收到与地球相似水平的光照。这项研究的第一作者,美国加州大学伯克利分校的天文学家杰夫·马西(Geoffrey Marcy)表示:“我们的研究结果显示大小与地球相仿的小型行星是普遍存在的。”

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  开普勒望远镜于2009年发射升空,其使命是搜寻太阳系外行星,其使用的手段则是精确测光,观察恒星由于周边行星的周期性遮挡而导致的亮度减弱,这被称为“凌星”现象。在过去的4年间,直到今年夏天由于故障而导致失效,开普勒望远镜已经对位于天鹅座以及天琴座的大约15万颗恒星进行了观测。

  在他们的研究组中除了马西教授之外,还有他的同事安德鲁·霍华德(Andrew Howard)以及埃里克·帕提古拉(Erik Petigura)。这个研究小组将他们的关注重点放在其中大约4.2万颗与太阳相似的恒星身上,它们的亮度要么与太阳相当,要么稍小一些,温度稍低一些。

  研究组在这些恒星的周围一共发现了603颗潜在的行星目标,或者称作“行星候选体”,其中有10颗行星的大小与地球接近。这里所谓的“接近”是指其直径大致相当于地球的1~2倍,并且由于其与恒星之间的距离适当,其表面的温度范围也不至于太过极端。

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