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考古学家借助化石胚胎重建恐龙生长轨迹

奇闻007手机版 A+ A-  2011-02-07 14:35

  这些恐龙残骸挖掘于中国的西南地区,距今大约有1.9亿年历史。它们属于一种名为禄丰龙的恐龙群体,这种长颈恐龙完全生长后的站立高度能达到9米。这些生物遗骸保存了它们胚胎的不同发育阶段,让我们清楚的了解了恐龙蛋内生命的发育过程。首席研究员,多伦多大学的古生物学家罗伯特-劳兹说道:“我们正在观察这种动物胚胎生命的各个阶段,而且我们能够将其组合到一起来构建胚胎本身的生长轨迹,这是之前从未有过的。”

  化石发现为我们提供了曾经生活在地球上的恐龙的大量信息,但是却很少了解到它们生命的最早期阶段。三年前古生物学家在中国云南发现了骨骼化石碎片,一项分析表明这些是大约20只禄丰龙胚胎的残骸。劳兹教授说道:“这些巢穴被洪水淹没,恐龙蛋内的胚胎窒息死亡而且变得腐烂。而且更多的水流运动将它们集中到一个很小的区域,我们只挖掘了1平方米的‘骨床’就获得了超过200块骨骼。”

  研究人员使用各种技术研究了化石,包括组织学和红外线光谱学。这个国际团队推断这种动物在孵育期生长的非常迅速。劳兹教授说道:“我们发现它们生长的相当快速,比其它的恐龙还要快,而且比许多我们了解的胚胎动物都要快。”虽然研究人员无法确定孵育期多长,但是这一发现确实表明时间很短。研究团队认为,这些动物发育成熟破壳而出后或许继续快速发育。劳兹教授说道:“我们假设,如果我们在胚胎中看到的这种生长速度同样存在于人工孵化的小鸟中,那么我们就可以确定这种动物的初期阶段有着非常快的生长速度。”

考古学家借助化石胚胎重建恐龙生长轨迹
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