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极亮超新星的终极解密

奇闻007手机版 A+ A-  2012-11-15 15:44

  极亮超新星(super-luminous supernova)是近年来发现的新型爆发现象,比一般超新星亮十到百倍,由英国贝尔法斯特女王大学领导的跨国合作团队,认为极亮超新星的能量来源,极可能是磁星(magnetar),一种拥有强烈磁场且1秒内旋转数百次的快速自转中子星(neutron star)。

  该团队10月17日在国际知名期刊上,发表了这份重要研究。

  超新星(supernova)是巨质量恒星演化到末期时的剧烈爆炸现象,经由爆发将产生的重元素抛入星际空间中,这些元素丰富了宇宙的化学组成,更组成了你我,或许这就是我们这么热切地寻找这些珍贵爆发的契机。

极亮超新星的终极解密
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  当然,还有一个更重要的原因,就是它们很明亮,比太阳亮数十亿倍,因此很多业余天文学家用小型望远镜即可投入寻找超新星的行列,他们监测很多邻近星系,将新取得的影像与旧的影像对减,并通报给国际天文联合会(IAU)可能的超新星候选者。

  近几年来,全世界大型的巡天计画如火如荼地展开对全天空的监测,其中,座落于夏威夷Haleakala山,拥有全世界最大的数位相机的泛星(Pan-STARRS)计画,其单幅曝光影像的范围相当于35倍满月的面积,对寻找超新星有惊人的贡献,平均每年可以发现超过百颗超新星。

  泛星计画屏除了传统超新星巡天的选择效应,并非针对单一的高表面亮度或漩涡星系逐一搜寻,而是进行无偏差的全天监测,因此发现了这种全新类型的极亮超新星,其偏好在矮星系(dwarf galaxy)环境中产生,也是传统巡天策略下,不易侦测的部分。

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