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火星存在上休眠病毒

奇闻007手机版 A+ A-  2011-02-23 15:20

  北京时间12月5日,国外媒体报道, 在赫伯特·乔治·威尔斯(Herbert George Wells)的小说《星际战争》中,入侵的火星人最终被“低调的战士”——常见的感冒所打败。那么,相反的情况是否会发生呢?外来病毒对着陆火星的人类宇航员造成威胁。这个有趣的问题是由美国佛罗里达州圣彼得斯堡美国地质测绘局沿海地质中心的微生物学家戴尔·格里芬(Dale Griffin)在最新发表在期刊上的文章中提出的。他还提出了另一个问题,也即我们发现的第一批外星生物的证据是否可能是以病毒的形式出现?

  一般来说生物学家并不认为病毒是“活的”。它们比细菌还小,细菌的大小在500至1500纳米左右,而病毒只有20至300纳米左右,而且它们无法自我复制——病毒需要入侵宿主细胞利用它们的基因工具辅助复制过程。现在科学家发现地球几乎被病毒统治了,目前存在的病毒大约有1044多,其中大约十分之一生活在海洋里。

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  考虑到它们对细胞生命的依赖以实现复制,只要有生命存在的地方就有病毒的存在,这也不足为奇了。格里芬认为我们在其它星球上也将发现相似的情形,“我认为其它星球上细胞生命的进化将与地球上的非常相似。”格里芬说道。“如果事实的确如此,且细胞生命的确存在特定的星球上,那么我可以猜想该星球上存在的病毒数量也是相当可观的。”

  但格里芬并不相信天体生物学家完全理解了这一事实,病毒和其它系外细胞生命一样是值得推测的研究课题。其中的部分原因在于地球上病毒的研究——除去造成人类和动物疾病的病毒——仅仅开始于过去十年左右。正如斯特德曼所暗示的,研究病毒并非易事。“直到分子生物学历史记录的近些年,我们才获得能够辅助我们确定地球上病毒数量和多样性的分子工具。”格里芬说道。问题之一在于地球上的病毒已经进化出与特定宿主的共生关系,这便是为什么你不会从狗身上传染感冒,因为引起狗感冒的病毒已经进化得能够与犬类细胞共生,反之亦然。

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