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小行星也长“长尾巴”

奇闻007手机版 A+ A-  2013-02-08 16:42

  6月3日天文观测中,长长的尾巴通常是彗星的标志。然而在火星与木星之间的小行星带中,有颗小行星有长达百万公里的尾巴。

  这颗名为P/2010 A2的小行星于2010年被发现,直径约150米,尾巴长度达100万公里,相当于地球和月球距离的3倍。由于小行星通常没有尾巴,研究人员最初误认它是一颗彗星。

  研究人员借助哈勃太空望远镜后续观测发现,这颗小行星的尾巴不像彗星尾巴由冰和灰尘构成,其主要成分是砾石和灰尘,并且在小行星带中运行,因此最终确认它是一颗小行星。

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  研究人员拉贾戈帕3日在一份声明中说:“在此前对该小行星的观测中,其尾巴长度超出普通望远镜窄小的视场,于是我们使用广角成像器拍摄超高质量图像,让我们极其意外的是,其长度甚至超出了广角成像器视场。”

  科学家推测,小行星形成长尾巴,原因可能是另一颗直径3到5米的小行星砸入P/2010 A2的内核,导致大量砾石和灰尘散出;也可能是小行星自转加快,导致内部分裂散发出大量物质。

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