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探索宇宙:"失败恒星"褐矮星或存超级风暴系统

奇闻007手机版 A+ A-  2014-01-13 14:57

  褐矮星是一类“失败的”恒星,它由于质量不足无法成为燃烧的恒星,它们的质量比行星要大,但是还没有达到恒星的水平。但其质量仍远大于太阳系最大的行星木星。近期的研究显示在这些星球上可能存在大小几乎可以与一颗行星相当的“超级风暴”。

  近日,一项新的研究使用美国宇航局斯皮策空间望远镜对44颗褐矮星在红外波段进行了观测。天文学家们报告称他们记录到这些天体的周期性亮度变化,这是在这类天体上观察到最显着的变化信号。这一发现可能说明这类天体拥有狂暴的天气现象。加拿大西安大略大学天文学家斯塔尼米尔·米特切夫(Stanimir Metchev)在一份声明中表示:“随着褐矮星围绕其自转轴旋转,我们可能看到了它被云层覆盖的区域以及无云的区域,这样便产生了明显的亮度变化。”

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  他说:“这是这颗星球上云层覆盖量不均匀的信号之一。”褐矮星的质量大约介于10倍至80倍木星质量之间,并不足以引发其内部产生核聚变反应。因此随着时间推移,他们的大气层开始逐渐冷却,云量逐渐增多,变得越来越像那些气态巨行星。米特切夫和他的研究组相信这些巨大的风暴系统中包含有强劲的飓风以及剧烈的闪电现象,其规模可能要远远超过太阳系中的任何类似现象,甚至可能比木星的大红斑的规模更加巨大。

  然而在褐矮星上,这样的巨型风暴搅动的云层可能并非由水汽或氢气组成,而是炙热的沙粒,熔化的液态铁,或者是盐粒。

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