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英国千年女尸墓室发现神秘“黄金十字架”

    据国外媒体报道,考古学家近日在一处墓室内发现一具千年女尸,从外观上判断她在埋葬的时候穿着当时最好的衣服,仰面躺在一种装饰过的床上,由此推测其在当时具有较高的地位和血统。这位女尸只有16岁,属于盎格鲁萨克森人,而她的死因却仍然是一个迷。在她的埋葬品中发现了一“黄金十字架”并穿戴着,这说明她是英国历史上最早的基督徒之一。女尸的骨架和“黄金十字架”被发现于剑桥郡特兰平顿草原(Trumpington Meadows),该处已经被证实是英国历史上最早的基督教埋葬地点之一。

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    根据考古学家的进一步分析,这是在距今1400年盎格鲁萨克森墓地挖掘出的是罕见女尸,也是英国有史以来出土的最早基督徒尸骨之一,这一发现可能被迫使得英国宗教历史学家重新考虑基督教在英国的起源。据剑桥大学的考古学家介绍:在发现这出墓室后感到非常惊讶,距今1400年却保存完好。而墓室所在的特兰平顿草原则是剑桥郡附近的一个小村庄,这个信息说明了在公元七世纪中叶,基督教就已经在这一地区扎根。

    考古学家认为这段时期发生于罗马教皇格里高利一世派遣修道士圣奥古斯汀(St Augustine)前往英国不久,大约在公元595年。从位于不列颠岛南部的古盎格鲁人建立的王国肯特地区开始,这支四十人的传教队伍在这周围的村庄开始了漫长的传教工作,而他也在两年之后成为第一任的坎特伯雷大主教(Archbishop of Canterbury)。但是在不列颠南部的传教活动在史学家看来进展十分缓慢,有时还很艰难,基督徒和异教徒并存数十年之久。

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    此外,墓室中千年女尸的遗骸还透露出基督徒与异教徒相互影响的写照,在她的随葬品中出现了小刀和玻璃珠,墓主人希望这些物品在来世中还可以继续使用,而随葬品是异教徒的传统,与基督教的信仰相违背。据工作于盎格鲁萨克森墓地的山姆柳西(Sam Lewsey)博士介绍:“这是一个极为罕见的发现,这是我遇到的最令人惊讶的情况,这反映了基督教在英国开始普及的时间以及如何逐渐深入的民众之中”。

    女尸被埋葬的方式被精心设计过,并有如此价值连城的艺术品随葬,这个信息告诉我们她生前可能是个贵族,甚至是皇室成员。因为位于女尸嘴前的“黄金十字架”是一种物质文化的象征,在当时社会的最高层人群中才可拥有。这座墓室是已经发现的第十三座盎格鲁萨克森人“床葬”坟墓,通常这样的埋葬方式为贵族妇女,她们死后被长眠于一个由木头和金属制成的床架上,其上还铺设着稻草。然而,在公元七世纪后就找不到这样的埋葬方式了。在女尸头部前发现的“黄金十字架”大约有一英寸宽,镶嵌着且切削过的石榴石,年代可追溯至公元650年至680年之间。