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不会计数的民族 亚马逊神秘的游猎部落

奇闻007手机版 A+ A-  2013-11-26 12:56

  亚马逊的一个游猎部落Piraha人的语言似乎没有数的概念,只能用很少的几个词来表达大概的量的概念。因此,这是一群不识数的人。

  计数是父母最先让子女学会的事之一。比如说,可能每一个父母都曾经下过这样的最后通牒:“在数到三之前,你最好乖乖的给我上床”。然后开始计数:“1、2、2.5、……”不过计数却并非像我们想象的那样是人人都会的,麻省理工的科学家就发现亚马孙一个部落的语言中就没有表征数的词。

  早在2004年,麻省理工的这个研究小组就报道说,亚马孙Piraha人的语言似乎只能表达“1、2和许多”三个概念,而无法对超过2的数进行精准表征。这一结论是让Piraha人对木棍、坚果和电池等物品进行计数而得出的。最近的研究则让他们凭借记忆说出曾经见过的物品数量。结果发现:Piraha人用原本以为指代“2”的这个单词来表示多达5或6个数,而“1”则表示任何少于5的数。因此科学家推断,这些单词并不代表确切的数,而只具有相对量的意思。这些发现发表于《认识》杂志的在线版。

  虽然Piraha人可能不需要计数,但他们却错过了很多关于数的乐趣,比如那首脍炙人口的歌在他们口中可能就只能这样唱了“游行队伍的最前面是许多的长号,紧随其后的是更多的短号”。

  (注:原来的歌词为“游行队伍的最前面是76支长号,紧随其后的是110支短号”。根据Wikipedia,这首歌名为"Seventy Six Trombones" ,是1957的音乐剧“The Music Man”中的经典歌曲, 作者为Meredith Willson. 另外在1962的电影《欢乐音乐妙无穷》中也有出现。在关于JAZZ的学术文章中也有这首歌的介绍,看来这首歌在JAZZ发展史上似乎还有一席之地)

不会计数的民族 亚马逊神秘的游猎部落
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