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十大深海秘密终于破解:水下山脉现蛇星之城

奇闻007手机版 A+ A-  2013-05-15 12:53

  探究深海章鱼的起源,会发现很多章鱼都跟生活在南极洲一带的章鱼存在近亲关系。章鱼在大约3000万年前开始迁徙,当时南极大陆变得更冷,冰川不断生长,章鱼被迫进入海洋深处。气候变化也促使寒冷的海洋深处产生了北行洋流,把这些头足类动物带到新的栖息地。它们在适应新环境的过程中,逐渐进化出新章鱼品种。由于海洋深处一片漆黑,在这里生活的章鱼不再需要伪装工具,因此它们中的绝大部分都失去了防御性墨囊。这张照片上的Megaleledon setebos章鱼,是目前活在世上的,与深海章鱼的共同祖先关系最近的近亲。

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  这些橙红色的小动物被称作蛇星(brittlestar),它们是海星的近亲。这些小家伙设法克服不利条件,在麦夸里海岭(Macquarie Ridge)的一座水下山峰的山坡上“安营扎寨”。麦夸里海岭是一座长870英里(约1400公里)的水下山脉,从新西兰一直延伸到距离南极圈不远的地方。这座山峰(即已知的海山)耸立在一个流速为每小时2.5英里(约4公里)的绕极海流里。这个海流为蛇星提供了丰富的食物。另一种蛇星生活在这座海山的山顶平坦处,这些区域通常是珊瑚虫和海绵居住的地方。

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