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探秘台湾民间祭拜:中元节祭拜

  中国的岁时节令有“三元”—— 上元正月十五,中元七月十五,下元十月十五。其中“中元节”由于时间上的巧合,却是三家合而为一的节令:这一天也是一般人家祭祖,祈求祖先庇福的日子,表达对历史的崇敬之意和对祖先的缅怀之情。

  盂兰盆会

  “盂兰盆”原音是梵语“乌兰婆拏”的,是“救倒悬”的意思。佛家认为,痛苦的人生就像倒挂在树头上,苦不堪言,为免除众生“倒悬”之苦,佛家便在庙中诵“盂兰盆经”,并且布施食物给孤魂野鬼。这种风俗,据说是起源于“目莲救母”的传说。目莲尊者是佛祖十大弟子之一,最具神通。有一天他遨游天堂时,父亲的灵魂告诉他,母亲正受难于地狱的恶鬼道中。原来他的母亲因为不守清规骂僧吃狗肉,死后被打入地狱,受饿鬼的苦刑。

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  目莲想用钵盛饭拿给他的母亲,不料饭才一入口,就被一道火焰烧成炭灰,他没有办法,就跑去恳求佛祖教他解救母亲的方法。佛祖说,他的母亲罪孽太深,必须用盆器,罗列百果,“供养十方大德,仰大众之恩光,救倒悬之窘急”。目莲照着去做,果然使他的母亲脱离倒悬之苦。佛家“目莲救母”的“盂兰盆会”传入中国后,和中原的中元节祭祖不谋而合。其实,佛家要“普渡”水陆冤鬼孤魂,道家要给恶鬼囚徒“赦罪”,儒家主张“仁爱”,都是相通的。这样,中元节的礼俗,就将了儒、道、佛的理念融合在一起了。

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