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揭秘天蛾利用生殖器振动产生超声波

奇闻007手机版 A+ A-  2012-12-27 11:00

    杰西·巴伯(Jesse Barber)是来自美国博伊西州立大学的一名昆虫行为学家,从博士生时代开始他就在研究天蛾与蝙蝠之间的“互动”关系。他说:“灯蛾是另一类已知具有产生超声波对抗蝙蝠的蛾类,它们能模仿其他物种的声音,向蝙蝠发出‘味道不佳’的超声波警告,甚至是直接干扰蝙蝠的声呐系统。”

    天蛾(hawkmoth)分布在世界各地,以其硕大的体型和超强的飞行能力而得名,其中一些种类的翼展可以超过10厘米。天蛾的飞行速度能达到每小时19公里,而且在空中能灵活地转身以避开掠食者,尤其是蝙蝠。

揭秘天蛾利用生殖器振动产生超声波
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    在过去的6500万年里,蝙蝠和天蛾展开了延续至今的“军备竞赛”。对蝙蝠来说,它们发展出了内置的“声呐”系统,能够通过发射和接收超声波来探测周围的昆虫。与此同时,天蛾在漫长的时间里也演化出了不寻常的应对方法,它们能通过生殖器振动产生的超声波来迷惑对手。

 

条背天蛾,学名为Cechenena lineosa

    科学家认为,天蛾利用这种超声波作为一种防御的手段。Kawahara说:“我们推测,这些声音可以用来干扰蝙蝠的回声定位,或者吓退或警告蝙蝠。”夜空或许并不如我们想象的那么安静,很多其他的昆虫种类可能都具有类似的策略,杰西·巴伯补充道:“看起来,夜空中似乎充斥着昆虫为应对蝙蝠捕猎而产生的超声波。”