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极地发现冻不死的动物“冰虫”【图讯】

  综合美国媒体报道,极地冰虫是少数活跃在极地低温下的生物之一,它生活在终年积雪的冰川地带,体态袖珍,在雪地里就像一丝细细的小黑线,但却被称为地球上唯一冻不死的生物,在美国阿拉斯加、英国哥伦比亚和俄勒冈州靠近极地的冰川区都可以发现它们身影。

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  据美国《国家地理杂志》报道,1887年,美国著名摄影家柯蒂斯首次发现了冰虫,并为它取名“雪鳗”。在冰川地区刺骨的寒温下,其它动物几乎被冻成棒冰,甚至连细胞都冻得“咯咯”作响。然而这种低温对于极地冰虫来说却是最舒适的生活环境。
 

  抗冻耐饿靠何保暖?

  冰虫日落而出,日出而息,一般认为,冰虫体长2厘米,直径0.5毫米。皮肤颜色比较暗,为暗棕色或黑色,在冰雪中非常显眼。其最主要的食物来源是冰表面生活的微型藻类和细菌。另外也有报道认为,只要是冰表面的有机物都会被冰虫吞食掉。

  研究人员曾把几只冰虫放在冰箱里实验。两年过去了,不吃不喝的冰虫在冷藏室里依然顽强地生存着,生物科学家由此推断冰虫的寿命大概在五年到十年之间。然而冰虫抵御高温的能力却异常脆弱,只要温度高于四摄氏度,冰虫细胞膜就溶化,细胞内的酶也化成一堆干草模样的粘稠物。

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  一名研究雪地动物的专家说,在众多雪地跳蚤、雪地线虫和雪地蜘蛛中,冰虫是最神奇的动物。北极熊厚厚的皮毛使它与外界低温隔绝,自身又通过大量脂肪的摄取以储存能量。而浑身赤裸、微小的冰虫靠什么来保暖呢?其实,冰虫耐寒的根本原因在于它自身机体内生物酶的冷适应性,即在低温下仍然保持正常新陈代谢活性,同时细胞膜保持固有的弹性而正常生活。