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丛林幽灵伪装大师竹节虫

奇闻007手机版 A+ A-  2011-10-14 11:12

  竹节虫是高超的伪装大师。可以模仿各种树枝和树叶,上演精彩绝伦的“易容术”;

  还能根据光线、湿度、温度的差异改变体色,将自己隐于无形,不动一刀一枪而独善其身,独步天下。

  在全世界的热带和亚热带丛林里有一类奇怪的昆虫,即使有人告诉你它就在面前的树丛中,你也难以发现它的存在。除非你有足够的耐心仔细观察,才会发现某段树枝有点异样——它居然在缓慢移动;但当你仔细查看时,又会不免疑惑起来,这的确是一段树枝啊——色彩、形状全与周围的树枝一模一样,连枝条上的毛刺也是那样真实。不过,当你再仔细观察,还是会看到一点小小的破绽—— 一对位于“树节”处亮晶晶的小眼睛,这是一只虫子!此时你见到的昆虫便是大名鼎鼎的拟态高手——竹节虫。

  在自然界中,竹节虫以外形古怪和习性神秘而著称,因此人类给了它们起了一个很幽默、贴切的学术名称“Phasmida”(拉丁文),翻译成中文就是“幽灵”;而他们的外型特征和树枝可说是难分伯仲,但树枝并不会走路,因此竹节虫在英语系国家又被称作“Walking-stick”——会走动的树枝。

  全世界的竹节虫都属于竹节虫目,分为5科300多属2800多种,我国已发现过4科100多种,分别是棒脩科、杆脩科,枝脩科和叶脩科。在中国,昆虫学家为突出竹节虫的特殊性,专们造了一“脩”字,作为它的简称,这个目也叫脩目,外形像竹节的称为杆脩,像叶片的称为叶脩,而混身长满小刺的,理所当然的被称为刺脩;而民间则将其划分为两大类:一种是身体扁平,如同树叶,称之为叶子虫;另一种身体呈棒状,如同树枝,称之为竹节虫。

丛林幽灵伪装大师竹节虫
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  在昆虫界中,善于伪装的比比皆是,然而真正称得上“大师”的唯有竹节虫。上帝没有赋予它尖牙利爪,却给了它出色的伪装本领。它们生活在丛林中,没有利齿,没有锋利的尾针,不能像蝗虫一样跳跃,也不能像蝴蝶一样飞翔,却靠着千变万化的伪装技巧,上演精彩绝伦的“易容术”,将自己隐于无形,不动一刀一枪而独善其身,独步天下。它们是昆虫学中诠释“拟态”的经典案例。

  由于躯干、腿、触须细长分节,宛如一段天然的竹枝,“竹节虫”的名称因此而来。多数种类竹节虫可以十分精确地模仿各种树枝和树叶,效果极近真实,连枝条表面的小刺、树瘤、枝节、霉斑,叶片的脉络都力求逼真。它们一般是以生活环境为基础进行拟态,比如生活在叶片较多的地方,则以叶片为模拟对象;生活在以树枝为主的环境中,则变成棒状的体态。同时,竹节虫还能根据光线、湿度、温度的差异改变体色,让自身完全融入到周围的环境中,让天敌难以发现。

  例如生活在我国西南山地的白纹巨树脩,既是我国最粗的竹节虫(直径达8毫米左右),也是专业的枯枝模仿者,它的外表酷似一根长着几条分杈的枯枝,平时它总是一动不动地藏在树上,只有在清晨或黄昏才小心翼翼地移动取食,而且在移动之时还常常会左右有节奏地摆动,模仿树枝晃动的样子。一但受惊,它立即会假死,像断枝一样落到地面,一动不动,好一会儿才翻过身来,悄悄爬走。

  要在竹林里找出杆竹节虫,也是一件十分困难的事。它黄绿色光滑的体表上,有着清晰明显的“竹节”,加之它总是躲藏在细小的竹枝间,两只前脚并拢,四只中脚和后脚支开,纹丝不动。这样一来,就算你已经到了它的面前,也无法将其找出来,它的伪装已经达到了和竹枝合二为一的最高境界。

  虽然绝大多数种类的竹节虫都模仿枝条,但也有的竹节虫不模拟树枝,叶脩科的拟态更比其他竹节虫技高一筹,它们模仿的是树叶,不仅外形,连叶脉,甚至叶面上被虫啃过的缺口和霉变的斑纹也模仿得惟妙惟肖,因此在现代的昆虫学教科书中,叶脩几乎已成为“昆虫拟态”的代名词。