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栉水母或是地球动物祖先

奇闻007手机版 A+ A-  2011-06-14 09:13

  地球上最早的动物是什么?是海绵还是栉水母?这一问题恐怕还要继续争论下去。传统的观点认为,外形上类似岩石和珊瑚的海绵是我们最古老的祖先,但一项新的基因学研究却提出了不同意见,认为栉水母才是最早出现的动物。这种凝胶状、类似水母的海洋动物,可能早在6亿年前就已经出现。

  虽然关于什么动物最早出现的争论看起来有些学术化,但这其实是一个非常重要的问题。美国国家人类基因组研究所(NHGRI)的遗传学家,同时也是研究作者之一的Andy Baxevanis说,这一问题的答案,将会对研究者对动物演化本质的认知产生深远影响。

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  Andy Baxevanis说,海绵是非常简单的生物,没有肌肉和神经系统,但栉水母却同时拥有二者。“长期以来,在进化生物学中存在着这样的准则,”Andy Baxevanis解释道,“(一旦进化出)一些复杂的细胞类型——如肌肉细胞或视觉细胞——生物就不会再失去它们。”这是因为,保留肌肉或神经系统是生存的一大优势。然而,如果栉水母确实在更简单的海绵之前出现,那上述观点就将被推翻。这也意味着,动物在出现之时已经携带着复杂的基因,而一些类群在之后的演化中丢失了的部分基因。

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