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晚清时期风行的彩票浪潮

  国人自办彩票欲在中国取得合法地位可以说是困难重重。然而,由于义赈同人在光绪五年的公开售彩之举没有受到官方的任何干预,这就预示出彩票完全能够在中国找到一个可靠的突破口……

  彩票风行中国的盛况并非为今日所独有。早在晚清时期,就曾掀起过中国历史上首次彩票风行的浪潮。并且,这一时期的彩票不仅同样进入了民众日常生活的层面,而且有着决不亚于当代彩票的社会声势和影响。就其发展历程的持续时间和复杂程度而言,甚至比今日有过之而无不及。那么,晚清时期这次彩票浪潮的发生机制是什么,又是在怎样的社会情境中形成的?其与当代彩票之间是否有着本质上的不同呢?尽管晚清彩票与当代彩票相距近百年时间,然而探讨这些问题仍然具有不容忽视的意义。

  就中国近代彩票的起源问题来说,闵杰先生应是第一位对之进行认真探察的学者。至于其他人的一些说法,则由于缺乏论证和证据,因此这里无须论及。应当说,闵先生的《论清末彩票》一文是中国彩票史研究领域中迄今为止最具学术价值的文章。该文依据较为丰富的史料,对晚清彩票发展过程中的许多问题都作出了正确论述。不过,他在这个起源问题上的论述却相当简单。从其行文中可以看出,他认为中国近代彩票的起点应是1899年由上海广济公司发行的“江南义赈彩票”(通常简称为“江南票”)。其根据在于,这是首家经官方正式批准发行、由中国商人单独承办、以吕宋票为原型的大型彩票。

  由于清人徐珂编辑的《清稗类钞》一书中就有“我国之有发财票,自粤商江南票始”的明确说法,那么再来探讨这一问题岂非多此一举吗?实际上,尽管闵先生准确地指出广济公司是以赈灾的名义打开了发行彩票的突破口,但无论是他还是《清稗类钞》中都没有进一步提及这样一些相当重要的问题:江南票为什么要以“义赈”为旗号?而义赈又是一种什么样的事物,居然可以为这家彩票的发行提供必要的社会支持?再者,彩票与义赈之间究竟为什么会发生关联,又是怎样关联起来的?显然,如果对这些问题不加解释,还不能说就圆满解决了中国近代彩票的起源问题。而一旦触及到这些问题,我们就会发现,1899年江南票的出现其实只标志着中国近代彩票的一个重要发展阶段而非其源头,在此之前,中国近代彩票的发展已经得到相当可观的积累了。

  晚清义赈的出现是中国救荒史上的一个新鲜现象,也标志着中国近代救荒史发生了一次重大的变动。关于晚清义赈的特性,李文海先生指出,由于晚清时期严重的灾荒、荒政的衰败以及社会经济结构的巨大变动,民间自发兴起了这种“民捐民办”,即由民间自行组织劝赈、自行募集经费,并自行向灾民直接散发救灾物资的跨地域救荒活动。它是一大批江南绅商的联合行动,一方面与江南慈善传统有着极为密切的关系,另一方面又在很大程度上超越了传统的地方性慈善事业[6]。而这种超越性的最重要表现,就在于义赈是一种跨地域的地方性救荒实践,也就是说,义赈在其救助对象指向全国范围内灾荒的同时,又始终立足于江南地区,其表现出来的地域意识、主要依靠的社会资源以及具体运用的救荒方式,无不带有强烈的江南地方色彩,从而形成了自身独特的运行机制。